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太極拳讓腦部的神經系統運作良善

全球腦科權威 解讀大腦的祕密

撰文 / 吳沛璇
出處 / 今周刊   985
 

《十四天讓大腦變年輕》,這是醫師蓋瑞.斯默爾(Gary Small)十二年前寫的書,若非他是加州大學洛杉磯分校(UCLA)的醫學系教授,你可能直覺這本書的書名,絕對只是譁眾取寵。

十二年來,斯默爾不僅已經出版了十本記憶聖經、被《紐約時報》評選為暢銷書作家,還被《美國科學人》雜誌推舉為世界頂尖科技創新五十人。不止如此,他還引領UCLA老化中心,在校內成立專門的記憶診所,發表了四百篇以上的論文,擔任美國老年精神病學協會會長,又身兼賀寶芙營養諮詢委員會成員。

年紀,不是唯一因素
3C
用過頭才是大問題

原本待在內科的斯默爾,因為在看診時發現許多病人「不聽醫師的話」,生氣之餘卻也覺得很有趣,於是開始研究人類大腦的奧祕,一研究就是三十餘年,成了腦科學權威。《今周刊》特地專訪蓋瑞.斯默爾,暢談他最新發現的大腦祕密。

以往,人們總是認為記憶力只隨著年齡增長而衰退;然而,斯默爾的研究卻發現:比起年齡,過度使用3C產品等不良的生活習慣,更容易影響記憶力。

「我們總是很喜歡讓大腦『多工(multitasking)』,例如一邊上網搜尋資料,同時在臉書(facebook)上與朋友聊天,又在現實生活中跟同事對話,甚至處理日常工作。但是,其實我們的大腦並沒有那麼聰明,它在一個時間只能做一件事。」

斯默爾進一步解釋,腦部在記憶的時候,會分成兩個步驟:第一步,是將資訊放進大腦;第二步,則是從大腦裡提取資訊。「現代人因為太常使用臉書,不停接受過量的資訊,致使許多訊息無法有效地放進腦內,才會造成短期失憶。」

更嚴重的是,人的大腦還會對科技產品上癮。科學研究發現,使用科技產品時,大腦會分泌多巴胺,這種成癮機制與購物、賭博、打電玩遊戲是相同的,「所以即便你知道過度上網對大腦不好,還是很難從網路世界中抽離。」

幸好,不會永久傷害
抽離科技產品就能恢復


還好,過度使用高科技產品對大腦的傷害只是短期的。根據斯默爾在UCLA的研究顯示,從出生開始使用3C產品的「數位原住民」,較不能解讀人類的肢體語言,所幸,只要讓他們離開科技產品數天,進行團體活動,會發現他們的社交智商明顯提升,證實科技產品不會造成大腦永久傷害。

除了3C產品容易造成分心外,3C產品的發達,也造成上班族的多工現象;但上班族多工對大腦的影響,在於壓力。「二十年前,一般人的正常工時約八小時,但現在超時工作屢見不鮮。」斯默爾形容,現代每個人就像隨身攜帶著一個行動辦公室,而這將造成生活壓力越來越大。長期而慢性的壓力對腦部健康有害,在許多科學實驗中都已得到證實。

他也舉例:「給老鼠過度的壓力時,老鼠腦內掌管記憶力的海馬體將萎縮,牠會一直陷在迷宮裡走不出來。」另外,若在人體內注射壓力荷爾蒙皮質醇,則發現人類的短期記憶也衰退。

更糟的是,壓力過大還可能使得睡眠不穩,而這會讓腦部更不健康。斯默爾解釋,睡眠不足會導致腦部發炎,長期下來更會造成體重增加、記憶力衰退、注意力不集中等問題。

也因此,良好的壓力管理尤為重要。「實驗證實,有許多有效管理壓力的方法,比如說透過沉思、瑜伽,或是打太極拳,可以減少壓力,改善我們的情緒,並讓腦部的神經系統運作良善。」

3C產品使用過多、壓力過大都會導致記憶力衰退,但是你知道嗎?「甜食吃太多,也會讓罹患阿茲海默症的風險上升。」斯默爾提醒,過量的糖會讓胰島素無法正常運作,導致血糖沒辦法進入腦部的細胞;此外,胰島素功能不佳,就容易罹患糖尿病,而糖尿病會讓罹患阿茲海默症的風險上升。

事實上,約有五%的阿茲海默症患者都是因為存在以下風險因子:肥胖、缺乏運動、糖尿病、高血壓等。只要能避開上述風險因子,就能大幅降低罹病的機率。另外,由於診斷儀器的進步,現在已經能在病人有症狀之前發現,雖然目前還不能提前治療阿茲海默症,但是透過一些方法,還是可以有效延緩阿茲海默症症狀出現的時間。

神祕的大腦,的確比我們想像的更容易受傷,不過斯默爾也強調,其實保養大腦的祕訣並不困難,避免大吃大喝、避免食用過量精緻糖、確保充足的睡眠及維持均衡營養,這些看似基本的健康常識,其實都是保護大腦的王道。

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